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Piense en un voluntario en Costa Rica, y puede que le venga a la mente la imagen de un joven estudiante o un mochilero intrépido, pero la realidad es que hoy en día, el voluntariado es una parte esencial de la experiencia de viaje para muchos viajeros de todas las edades y estilos de vida. Comprometerse con las comunidades locales y los ecosistemas a través del trabajo práctico brinda una visión única de la vida costarricense. Muchos visitantes construyen un itinerario completo en torno a la retribución, o intentan encontrar formas de incorporar una contribución voluntaria en un viaje.

Sin embargo, el impacto negativo de algunos programas de voluntariado en todo el mundo ha sido cada vez más documentado en los últimos años. Autores como Pippa Biddle, que memorablemente documentado su experiencia como voluntaria en Tanzania y el descubrimiento de que los trabajadores locales estaban deshaciendo y luego rehaciendo correctamente el trabajo de construcción que los voluntarios no calificados habían hecho durante el día, han demostrado cómo el voluntariado, cuando se concibe y estructura incorrectamente, en realidad puede hacer más daño que bien. Y aunque Costa Rica está llena de formas significativas y reflexivas de ayudar, es importante que los viajeros que se preocupan por tener un impacto positivo en el país piensen detenidamente antes de comprometerse como voluntarios.

Como co-fundador de la iniciativa de voluntariado virtual Cuerpo de Costa Rica, y debido a mis años trabajando dentro (e informando sobre) el sector sin fines de lucro, he llegado a sentirme muy convencido acerca del potencial del voluntariado, y también de sus peligros. Entonces, mientras continuamos con nuestra serie sobre viajes conscientes, nos gustaría llevar esta conversación a El Colectivo 506.

Para comenzar, aquí hay cinco preguntas que los viajeros pueden hacer mientras exploran las opciones de voluntariado en Costa Rica.

1. ¿Puedo quedarme el tiempo suficiente para que valga la pena el tiempo de la organización?

¿Alguna vez ha capacitado a un nuevo empleado o pasante? Lleva tiempo, ¿verdad? Lo mismo ocurre con la capacitación y la supervisión de un voluntario, razón por la cual los voluntarios a corto plazo a veces causan tensión en una organización local en lugar de tener el impacto positivo deseado.

Emily Arnold, directora de la organización sin fines de lucro de EE. Amigos de Costa Rica, que trabaja con más de 100 organizaciones sin fines de lucro en Costa Rica, recibe solicitudes de personas de todo el mundo que esperan ser voluntarias en Costa Rica. Ella dice que muchas organizaciones prefieren voluntarios que puedan comprometerse por tres o más meses para que el voluntario pueda ser capacitado y luego todavía tenga tiempo para contribuir a los esfuerzos de la organización. Para colocaciones más cortas, los aspirantes a voluntarios deben analizar detenidamente la alineación de sus habilidades con la necesidad a abordar y la capacidad de la organización para capacitarlos sin restar energía a otras operaciones.

A menudo, una colocación de voluntario a corto plazo proporciona una experiencia muy enriquecedora para el voluntario y mucho menos valor para la organización sin fines de lucro. En estos escenarios, es apropiado que el voluntario pague una tarifa por los beneficios que se le brindan, lo que lleva al punto #2.

2. ¿Estoy proporcionando un beneficio económico?

Voluntarios de MareBlu después de un día exitoso. Cortesía de MareBlu / El Colectivo 506

Elsa Bonilla, de la Creciendo Juntos (Growing Together) Association, dice que su organización siempre incluye una donación monetaria como parte de las actividades de cualquier grupo de voluntarios.

“A veces las personas solo quieren donar su tiempo y, en nuestro caso, donar solo su tiempo no es suficiente”, dice Elsa, cuyo programa es el brazo comunitario de Península Papagayo en Guanacaste. “El voluntariado es una forma en la que buscamos ayudar con la carencia, la carencia en las escuelas, las familias o las áreas de conservación. Por eso siempre buscamos que haya un aporte económico”.

Es importante comprender que es posible que la organización sin fines de lucro a la que presta servicios aún no comprenda el valor de lo que le ofrece. No todos abordan esto como lo hace Elsa. En mis años de trabajo con organizaciones sin fines de lucro en Costa Rica, he visto muchas organizaciones que recibieron voluntarios con bastante alegría debido a la energía que traían a través de la puerta, pero, al no cobrarles por su tiempo, espacio e incluso comida, perdían constantemente dinero en el cambio. Los viajeros, así como los líderes turísticos que conectan a los viajeros con experiencias de voluntariado, pueden desempeñar un papel importante aquí al hablar cuando vean que esto sucede y al hacer una donación a la organización.

3. Si soy un visitante a corto plazo, ¿puedo ayudar de una manera que no consuma recursos locales?

Los voluntarios a corto plazo (menos de tres meses) pueden considerar alternativas que les permitan tener un impacto sin ejercer presión sobre los líderes locales.

Emily enumera una miríada de ejemplos. “Haz lo tuyo #5minutolimpiezadeplaya. Recoger la basura... Hacer Pack for a Purpose”, dice, y agrega que los visitantes también pueden preguntar a sus hoteles sobre las necesidades y organizaciones de la comunidad local.

Y, por supuesto, a través de opciones como Amigos de Costa Rica, los viajeros también pueden hacer una donación durante o después de su visita. Emily alienta a los visitantes a incluir organizaciones sin fines de lucro locales en sus publicaciones de vacaciones y reclutar a otros en una causa que les importa.

4. ¿El trabajo de voluntariado que estoy realizando responde a una necesidad que fue identificada por la comunidad, no por una entidad externa?

Este puede ser muy difícil de evaluar desde lejos, razón por la cual elegir hoteles responsables, agencias de viajes e guías de turismo es importante, ya que son excelentes recursos. Pero un aspirante a voluntario puede preguntarle al organizador cómo se desarrolló el programa, quién participó en la elección de su dirección y quién está involucrado en la ejecución de la experiencia. Busque vínculos fuertes con múltiples organizaciones comunitarias.

Si es un voluntario o residente a largo plazo, puede ser fácil apasionarse por una necesidad que ve y desea hacer planes para cambiarla. Sin embargo, es fundamental respetar y estudiar los planes existentes y las complejas redes de instituciones públicas y privadas que rodean cualquier tema comunitario.

“Déjate guiar por los líderes locales y recuerda que eres un visitante”, dice Emily, y agrega que Amigos se complace en servir como un recurso para los visitantes ansiosos por marcar la diferencia en colaboración con una comunidad.

5. ¿Es esta tarea una buena opción para mí?

Este tiene varios niveles.

Primero, considere la edad y la capacidad física: Paula Sánchez, voluntaria internacional y coordinadora de redes sociales de Environmental organización conservacionista MareBlu—que recientemente inauguró un camión 4xXNUMX de diseño personalizado que ayudará en la limpieza voluntaria de los océanos, la primera de su tipo en América Central, tiene algunos consejos sobre este punto. Ella dice que dado que muchas opciones de voluntariado en Costa Rica están diseñadas para estudiantes, es importante preguntar sobre la composición del grupo, aunque solo sea para comprender de antemano cómo será la dinámica social. (Y como este es nuestro mes de envejecimiento saludable en El Colectivo 506, nos gustaría aprovechar esta oportunidad para pedirles a nuestros lectores que nos cuenten sobre las experiencias de voluntariado en Costa Rica que les han encantado mucho más allá de sus años universitarios. Contáctenos en elcolectivo506@gmail.com o vía WhatsApp al +011.8506.1506.)

En segundo lugar, considere cómo sus habilidades coinciden con la tarea en cuestión. El aprendizaje es una parte maravillosa del voluntariado, pero como señaló el artículo de Pippa Biddle, hacer un trabajo no calificado puede ser frustrante tanto para usted como para la organización. Los voluntarios que buscan una ubicación virtual que aproveche su habilidad profesional también pueden comunicarse conmigo para ver si Costa Rica Corps puede proporcionar una buena conexión.

Finalmente: ¡la diversión importa! Asegúrese de que las tareas suenen como algo que encontrará gratificante. Elsa dice que ese es el trabajo número 1 cuando trata de vincular un grupo de voluntarios con una organización.

Paula insta a los visitantes a hacer muchas preguntas sobre transporte, comida, alojamiento, seguridad, todo lo que preguntaría sobre cualquier otra experiencia de viaje: "Es importante verificar las condiciones que encontrará durante el voluntariado".


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Colectivo 506

Revista digital enfocada en periodismo de soluciones y comunidades rurales costarricenses